Zo vlak voor de kerstdagen worden nog even snel een paar interessante synthesizers gelanceerd. Tone2 lanceerde afgelopen week de extraverte, trancy klinkende ElectraX. XILS-lab komt nu met de wat ingetogener, op analoge hardware gebaseerde PolyKB II.

De PolyKB is een emulatie van de in de jaren ’80 uitgebrachte hardwaresynthesizer polyKobol. Volgens de overlevering werden van de polyKobol slechts 30 geproduceerd, mede door de overweldigende concurrentie en het succes van de Yamaha DX7 synthesizer. Daardoor zal het natuurlijk lastig zijn om te zeggen of XILS-lab een goede emulatie heeft geproduceerd. Slechts weinig mensen hebben immers ooit met de polyKobol gespeeld. Ook XILS-lab zelf heeft zich moeten baseren op een paar audiosamples van de makers van de polyKobol.

In ieder geval klinkt de PolyKB II geweldig. Bijzonder aan deze synthesizer is de modulated wave morphing van de oscillatoren, een feature die volgens de Franse softwaremaker de grootste uitdaging was om te emuleren. Misschien is dit ook de reden waarom dit vst-instrument meer vraagt van de cpu dan andere synthesizers.

De PolyKB II is een verbeterde versie van de nog niet zo lang geleden uitgebrachte PolyKB. XILS-lab heeft onder andere de modulatiemogelijkheden uitgebreid, een phaser en een duale equalizer toegevoegd in de effectensectie, de arpeggiator, de ingebouwde sequencer en het stereopad verbeterd. Daarnaast is de interface aangepakt met onder andere een verbeterd preset-managementsysteem en de keuze uit een grote en een kleinere interface.

Gebruikers van de eerste versie mogen van de Franse softwarefabrikant gratis upgraden. Daarnaast heeft de webshop Don’t Crac[k] tot 14 december aanstaande een actie lopen met producten van XILS-lab, waaronder de PolyKB II voor slechts $89 (€68). Dat is een koopje. Let op: voor dit vst-instrument is een usb-dongel vereist van eLicenser of iLok. Deze kun je in Nederlandse muziekwinkels kopen voor €20/€30. Via de webshop van XILS-lab kun je die van eLicenser kopen voor €12.Just before Christmas some interesting synthesizers are launched. Tone2 released the extroverted, trancy sounding ElectraX. And XILS-lab comes with the more timid sounding PolyKB II which is based on analogue hardware.

The PolyKB is an emulation of the polyKobol, a hardware synthesizer introduced in the eighties. Only 30 polyKobols were made, also due to the competition and success of the Yamaha DX7 synthesizer. Since only a few people have ever played a polyKobol it will be difficult to say if XILS-lab made a good emulation of it. Even the French software company has based its product on a few audio samples send by the makers of the polyKobol.

The most important fact is that the PolyKB II sounds great. The most distincted and difficult feature to emulate is the modulated wave morphing of the oscillators. This might be the reason why the PolyKB uses more cpu cycles than other vst synthesizers.

The PolyKB II is an enhanced version of the PolyKB, which was released not very long ago. XILS-lab has added more modulation possibilities, a phaser and dual equalizer in the effect section, enhanced the arpeggiator, the build in sequencer and the stereo pad. Also the GUI is renewed with a better preset management and the option of a bigger or smaller interface.

Users of the PolyKB 1 are allowed to upgrade for free. For new users the web shop Don’t Crac[k] has an interesting offer until December 14th with XILS-lab products. The PolyKB II costs only $89 (€68) at Don’t Crac[k], which is a real bargain. Note that you need an iLok or eLicenser usb dongel for this vst instrument. The eLicenser dongel is available at the XILS-lab web shop and costs €12.