Review: MFB-Tanzbär

Review: MFB-Tanzbär

Analoge hardware is momenteel hot. De MFB-Tanzbär is een alternatief voor de nog altijd zeer populaire 909 en 808 drummachines van Roland. Deze drumcomputer van het Berlijnse MFB combineert krachtige analoge klanken met een step sequencer.

Het Berlijnse bedrijf MFB heeft sinds de jaren ’80 verschillende drummachines uitgebracht, waaronder de MFB-522 en MFB-503. De 16 instrumenten van de Tanzbär (dansende beer) komen deels uit deze twee drummachines. Dit zijn twee bassdrums, een snaredrum, rimshot, cymbal, open hihat, closed hihat, claves, clap, low tom / conga, mid tom / conga, high tom / conga, cowbell, maracas. Naast de drums en percussie heeft de Tanzbär een eenvoudige bas en een lead synthesizer aan boord.

Zeer krachtige sound
De Tanzbär levert een zeer krachtige sound die doet denken aan de 909 en 808 drummachines van Roland. Deze machine kan lekker hard beuken met dreunende bassdrums en knallende snaredrums en claps, maar het geluid kan ook veel minimalistischer (kleiner) worden afgesteld. Zo is deze drummachine voor verschillende elektronische muziekgenres inzetbaar. De sound van de eerste basdrum en de snare is instelbaar met behulp van 7 knoppen. De overige instrumenten doen het met beduidend minder parameters. Dat is misschien jammer, maar dit levert wel een lekker compact apparaat op dat met gemak op het (volle) bureau of in de rugzak past. De afmetingen zijn 330 x 170 x 60 millimeter.

(meer…)

Review: Arturia SparkLE drummachine

Review: Arturia SparkLE drummachine

Een paar jaar geleden heeft Arturia de Spark drummachine uitgebracht. Met SparkLE is sinds kort ook een compactere versie beschikbaar. Deze is lekker overzichtelijk en intuïtief te gebruiken, zodat je met de meegeleverde drumsoftware snel een paar elektronische beats zult maken.

SparkLE bestaat uit een midi-controller en de Spark drumsoftware. Deze drumsoftware is dezelfde als die van de grote broer en werkt zelfstandig of als plug-in voor je favoriete digitale audio werkstation (DAW) als bijvoorbeeld Ableton Live, Logic of Cubase. De software kun je eenvoudig bedienen, bespelen en sequencen met de midi-controller.

(meer…)

Review: Xils-Lab Oxium

Oxium

Oxium is een virtueel analoge synthesizer van Xils-Lab voor Windows en Mac. De synthesizers van Xils-Lab hebben stuk voor stuk een heel eigen muzikaal geluid dat zich onderscheidt van de vele andere VST-plug-ins die verkrijgbaar zijn. Oxium is hierop geen uitzondering.

Oxium is de meest toegankelijke synthesizer van Xils-Lab. Dit betreft niet alleen de overzichtelijkheid van de interface, maar ook de manier waarop het product softwarematig is beveiligd. In tegenstelling tot de andere synthesizers uit de stal van Xils-Lab is Oxium alleen beveiligd met een serienummer. Een usb-dongle heb je niet nodig, en dat is wel zo prettig.

(meer…)

Mini-review: TAL-U-NO-LX – de virtuele Roland Juno 60

TAL U-NO-LX

De laatste tijd komen zoveel VST-instrumenten uit dat het bijna niet meer is bij te benen. Toch worden nog steeds originele plug-ins gelanceerd. Togu Audio Line heeft de afgelopen week zijn eerste commerciële synthesizer plug-in uitgebracht tegen de leuke introductieprijs van $35 (normaal: $70).

De TAL-U-NO-LX is een emulatie van de Roland Juno 60 hardwaresynthesizer uit de jaren tachtig. Deze VST-plug-in is een overzichtelijke synthesizer met een heerlijk eenvoudige interface zonder tabbladen. Alle knoppen staan op één scherm, zie de bovenstaande afbeelding. Onder de 300 presets vind je ook een bank met presets van de originele hardware (Factory Bank A).

Opvallend is dat de U-NO-LX (LX = het Romeinse cijfer 60 ;)) weinig effecten aan boord heeft. Alleen een eenvoudige chorus is aanwezig. Maar die twee chorusknoppen geven wel direct een heel dik geluid!

We hebben de hardware zelf nog nooit geprobeerd en kunnen dus niet beoordelen of dit een goede emulatie is van de Juno 60. Waarschijnlijk komt de TAL-U-NO-LX wel dicht in de buurt, want op het forum van KVR Audio lees je haast alleen maar positieve berichten over deze synthesizer.

Deze synthesizer klinkt uitstekend en heeft een heel eigen geluid. Het is echt een aanrader, voordat je het weet zit je uren achter elkaar te spelen. Het is heel eenvoudig om snel eigen geluiden te maken. Je wordt daartoe ook uitgenodigd door de eenvoudige startpreset als je de synthesizer opstart.

(meer…)

Review: Plugin Alliance Maag EQ4

Maag EQ4

De Maag EQ4 is de eerste plug-in die door Maag Audio is gelanceerd. Deze equalizer is gemodelleerd naar de gelijknamige hardware-equalizer in samenwerking met Brainworx, wat direct de aandacht trekt. Want Brainworx maakt erg goede plug-ins, zoals je kunt lezen in onze review van de Plugin Bundle. De Maag EQ4 is hierop geen uitzondering.

De Maag EQ4 is een zes-bands equalizer, je kunt dus zes verschillende frequenties aanpassen met  draaiknoppen. Zes frequenties klinkt misschien wel vrij beperkt, maar in de praktijk is dit juist heel handig omdat je zo heel snel tot een goed resultaat kunt komen tijdens het mixen. De snelle resultaten worden mede bereikt door de goede bijgeleverde presets.

Vijf van de zes draaiknoppen hebben vaste frequenties. Dat zijn de Sub (10 Hz) voor het ultralage geluid, de 40 Hz  voor de lage geluiden als de kickdrum of de elektrische bas, de 160 Hz voor het maken van ruimte voor de bas en kick, de 650 Hz om zang op te krikken en de 2,5 kHz om de zang of elektrische gitaar wat extra te benadrukken of agressiever te maken.

(meer…)

Review: Plugin Alliance The Big 4 Bundle – Brainworx bx_XL, Elysia Alpha, SPL Passeq & Vertigo VSC-2

Plugin Alliance - The Big 4 BundleIk maak vooral elektronische muziek. Toen mij werd gevraagd of ik The Big 4 Bundle van Plugin Alliance wilde reviewen was mijn eerste gedachte: “Deze effecten zijn best wel prijzig, zijn deze plug-ins dan zo goed?” Ja, dit zijn stuk voor stuk uitstekende effecten. En ze hebben allemaal wel iets speciaals.

Eind vorig jaar werd de website van Plugin-Alliance gelanceerd om plug-ins van verschillende merken in onder te brengen die door het Duitse softwarebedrijf Brainworx worden onderhouden. Brainworx is gespecialiseerd in het modelleren van hardware-effecten. In de toekomst zullen naar verwachting meer merken bij Plugin-Alliance worden ondergebracht.

The Big 4 Bundle bestaat uit de Brainworx bx_XL limiter, de Elysia Alpha (master-) compressor, de SPL Passeq equalizer en de Vertigo VSC-2 compressor. Alleen de limiter is niet gemodelleerd naar hardware. Omdat ik niet over de hardwareversies beschik, kan ik geen oordeel geven of deze plug-ins een correcte afspiegeling zijn van de hardware. Maar ik kan natuurlijk wel beoordelen of ze goed klinken en of ze iets toevoegen aan een mix.

(meer…)

Review: Xils-lab Synthix

SynthixSynthix  is een recreatie van de Elka Synthex, een naar verluid krachtige analoge synthesizer uit het begin van de jaren ’80.  “De Elka Synthex beschikte zelfs over een sequencer!”, aldus Vintage Synth Explorer. Tegenwoordig beschikken vele plug-ins over een ingebouwde sequencer, maar in de hardwaretijd was dit een uitzondering.

De Synthex schijnt een erg goede synthesizer te zijn geweest voor pads, drones en leads. Artiesten als Stevie Wonder en Jean Michel Jarre zouden er op hebben gespeeld. We beschikken niet over de Elka Synthex, dus we kunnen niet beoordelen of Synthix een goede emulatie is van de Synthex.

Aan de klank van deze VST-plug-in hoor je direct dat het een virtueel analoog product is van Xils-lab, de PolyKB II komt daarbij op als directe concurrent. Met Synthix kun je fantastische, volle,warme, organisch klinkende dynamische geluiden maken. Dat komt ook doordat je tot maar liefst acht verschillende lagen kunt maken (zogenaamde multilayer), alsof je met acht synthesizers tegelijk werkt. Synthix beschikt daarbij over 16 stemmen die je per laag individueel kunt in- en uitschakelen.

(meer…)

Review: Tone2 ElectraX

Tone2 ElectraXDe afgelopen jaren heeft Tone2 met Firebird en Gladiator een paar uitstekende synthesizers afgeleverd. De verwachtingen waren daarom ook hooggespannen toen ElectraX werd aangekondigd, het nieuwe vlaggenschip van Tone2.

ElectraX is een synthesizer met enorm veel mogelijkheden. Uniek aan ElectraX is dat de plug-in maar liefst vier (!) synthesizers aan boord heeft. Iedere synthesizer is voorzien van drie oscillatoren, twee filters, een arpeggiator, een effect, vier envelopes, een modulatiematrix, en vier LFO’s, waaronder één step-LFO. Aan het gecombineerde geluid van de vier synthesizers kan daarna nog een mastereffect worden toegevoegd.

Veel mogelijkheden
De veelzijdigheid heeft niet alleen te maken met de vier ingebouwde synthesizers, maar ook met de vele synthesemogelijkheden. Naast de subtractieve synthese zijn dat onder andere FM, wavetable en fractal. Voor iedere oscillator heb je standaard de keuze uit een groot aantal golfvormen, waaronder virtueel analoog, ultrasaw, noise en wavetable.  Daarnaast kun je ook zelfgemaakte wavetables importeren en eigen samples laden.

(meer…)

Review: Waldorf PPG Wave 3.V

Waldorf PPG 3.VDe Waldorf PPG Wave 3.V is een software-emulatie van de legendarische PPG Wave synthesizers uit de jaren zeventig en tachtig. De Duitser Wolfgang Palm en zijn bedrijf PPG (Palm Products Germany) introduceerde met de innovatieve PPG Wave synthesizer wavetable-synthese, waarbij digitale golfvormen worden opgeslagen in verschillende wavetables. Met behulp van wavetables speelt de synthesizer opeenvolgende golfvormen af, waardoor het geluid telkens van karakter verandert. Dit in tegenstelling tot traditionele synthesizers die voor iedere oscillator slechts één golfvorm gebruiken.

De golfvormen in de wavetables kunnen zowel zachtjes transformeren, of hele grote sprongen maken voor extreme geluiden. De transformatie van de golfvormen wordt aangestuurd door onder andere envelopes en LFO’s. De wavetables van de PPG waren digitaal, maar de filters analoog.

Feest der herkenning
Bij het ontwerp van de PPG Wave 3.V heeft Waldorf zoveel mogelijk de hardwareversie gevolgd. Dat is direct te zien aan de sterk gelijkende gebruikersinterface. Als je zelf ooit op een PPG Wave hebt gespeeld dan zal het vast een feest der herkenning zijn. Alle draaiknoppen van de PPG Wave vind je op dezelfde plek terug in de PPG Wave 3.V. Zelfs het kleine digitale display. Gelukkig kun je het display nu flink vergroten met de Edit-knop, zodat er nu veel meer parameters op het scherm passen.

(meer…)

Review: Alchemy Electronic Bass

Twee jaar geleden lanceerde Camel Audio de synthesizer Alchemy, een geweldige vst-plugin met veel synthese-mogelijkheden. Met dit walhalla voor knoppendraaiers kun je niet alleen geluid maken met de standaard golfvormen als de driehoek, vierkant of zaagtand, maar ook samples importeren en manipuleren. De synthesizer heeft mooie effecten aan boord, een flexibel modulatiesysteem waarbij vrijwel iedere knop kan worden gemoduleerd, en een remix pad dat acht voorgeprogrammeerde geluiden naadloos in elkaar doet overgaan (morphing). Knap is dat Camel Audio bij dit alles het cpu-gebruik van Alchemy relatief laag weet te houden.

De standaard Factory Library van Alchemy bevat 600 geluiden (presets), waaronder bijna 70 bassen. De basgeluiden van de Factory Library klinken goed, maar wie hier niet genoeg aan heeft kan overwegen om Electronic Bass te kopen, een sound library met 150 bassen voor Alchemy en de (eenvoudiger) Alchemy Player. Acht geluidsontwerpers hebben hieraan een bijdrage geleverd, waaronder de Nederlander André Ettema die ook geluid verzorgt voor games, tv-commercials en musici als Tom Holkenborg, alias Junkie XL.

(meer…)

Review: PolyKB II Analog Bag 1 & 2 sound sets

Afgelopen december lanceerde XILS-lab de virtueel analoge synthesizer PolyKB II. Deze vst-plugin wordt standaard geleverd met zo’n 250 geluiden (presets) die zijn ingedeeld met behulp van het handige ingebouwde preset-managementsysteem. De presets kunnen een bron van inspiratie zijn, of een uitgangspunt voor het maken van eigen geluiden.

Via de website van XILS-lab zijn de sound sets Analog Bag 1 en 2 voor PolyKB II beschikbaar. Met deze sound sets kan het aantal presets worden uitgebreid met respectievelijk 128 en 160 stuks. De geluiden van de sound sets zijn keurig ingedeeld in verschillende categorieën, zodat je na import snel een geluid kunt vinden en bespelen.

PolyKB II Analog Bag 1 (€17)
De sound set PolyKB II Analog Bag 1 bestaat uit 128 geluiden die zijn ingedeeld in verschillende categorieën, waaronder Arp, Bass, FX, Keys, Leads, Pads en Soundscapes. De geluiden van deze sound set zijn breed inzetbaar voor onder andere dance-, film- en gameproducties. De presets zijn van prima kwaliteit en maken goed gebruik van de dynamische stereo- en modulatiemogelijkheden van de PolyKB II synthesizer.

(meer…)